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忘れないよ

 一通りの東京見物を終え、ゆうちょ銀行の本店で通帳記帳して残高が枯渇寸前なことに気づき(いやまだ給料出て2日目なんですが…)とか3月の食費のやりくりを考えながら東京駅に戻ってきました。
 1ヶ月前から帰りは700系C編成(今回引退するJR東海所属の700系)運用の”のぞみ397号”と決めておりました。10時打ちには仕事中の嫁に代わって僕がカウンターに並び、しっかりグリーン席を並びで確保していただきました。しかしまぁ、最終運行の315A(のちにCOVID-19の影響を受け運転休止となり、払戻や記念品配布の案内も未だ公式にリリースされていない)を除けば、700系運用の新幹線における乗車率なんて他の定期列車と大差ない。みんなラストランにしか興味ないんだなぁ(n回目)
 ご存じ僕はラストランは見たいと思っていてもラストランという行事そのものが苦手で、普段から愛でておきたい派なのです。


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 しかし乗らずとも惜しむファンはそれなりに多いのか、せっかくなのだから品川ひと区間ぐらい乗ってやればいいのに…と考えるも、いや乗ることと撮ることとは別個に考えている人もいるかもしれないしな。その辺は生き方の違いなのでしょうが…

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ライトが後部表示に変わり、9397Aは発車準備に入ります。

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せっかく最後だしな、とグリーン車を確保しています。いざ。


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せっかく貨物バッグを買ったのに…こんな絵を撮るのも最初で最後です。


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グリーン車は閑散としていましたが、劣化した大泉洋のような酔っ払いが終始ツレと嫁さんのグチをでかい声でしゃべっていたので、雰囲気はさながら自由席でした。
発車まで時間がありますから、少々ホームを散策しましょう。


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うわぁすごい人出…これが一気に乗り込むのかと最初は思っていたのですが、実際のところ自由席は3分の1も埋まっておらず、指定席はそれ以上に閑散としていました。まだ一斉休校や強い自粛要請の出る前ではあったのですが、乗って愉しむ我々というのは、撮って愉しむのみのそれと比べれば稀有な存在なのかもしれません。

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シンカンセンスゴイカタイアイスはピスタチオ味をセレクト。嫁が飛びつきました。
入手したのはちょっと時間がたってからだったので、ものすごカチカチというほどではなかったですね。


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ほんであっという間に新大阪ですよ。こちらもホーム上はすごい人出でした…降りた人も、僕含め、何らかの意味があって乗った方は非常に多かったようで、別れを惜しむようにみなさんカメラを構えていらっしゃいました。

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カモノハシ、中学の修学旅行で西日本所属のB編成にお世話になってから、年1未満だったけれども、長いお付き合いだったなぁ。

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方向幕が回送表示に変わり、「車内に入らないでください!」という東海係員の怒声が数度響いたのち、列車は発車を告げることなく静かに動き出しました。
これをもって700系C編成は見納めです。

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しみじみと余韻に浸りながら、新大阪駅構内の点天バルで餃子を頂いて帰りました。

ありがとう700系。思いもよらない突然の引退になってしまったけれど、700系の開発によって培われた技術は、今後の高速鉄道輸送の歴史が続く限り継承されていくことでしょう。